La Mercedes-Benz Sprinter cumple 20 años

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Desde su primera generación, presentada en 1995, la Mercedes‑Benz Sprinter ha dado su nombre a un segmento completo de furgonetas, siendo una referencia en el segmento de los vehículos comerciales de 3,5 toneladas de MMA.

En este tiempo se han vendido más de 2,8 millones de unidades en más de 130 países, con un record de ventas en el año 2014 de 186.000 unidades matriculadas.

Sucesora de la furgoneta T1, la Mercedes-Benz Sprinter supone una revolución en su desarrollo: capó corto, tracción trasera con elevada adherencia a la calzada, diseño moderno e intemporal, cabina amplia y una gran variedad de motores.

Por aquellos años, el buque insignia del fabricante alemán ya ofrece un nuevo motor turbodiésel de inyección directa, potente y de bajo consumo, con una potencia declarada de 122 CV. Para transmitir la fuerza a las ruedas se montó un cambio manual de cinco velocidades, si bien pronto se presentaba como alternativa a esta caja un cambio automático de cuatro velocidades con convertidor.

En el año 2000, Mercedes‑Benz actualiza el diseño y el equipamiento de la Sprinter. El airbag del conductor forma ahora parte del equipamiento de serie, y todos los asientos disponen de cinturones de seguridad con tres puntos de anclaje.

Los nuevos motores diesel CDI con cuatro y cinco cilindros cubren una gama de potencia impresionante de los 82 CV a los 156 CV. Estos propulsores incorporan por primera vez inyección directa common rail cuatro válvulas por cilindro.

Dos años más tarde, Mercedes-Benz introduce de serie el programa electrónico de estabilidad ESP® en todas las versiones de la combi hasta 3,5 toneladas. El ESP® se integra sucesivamente en otras versiones cerradas y, a partir de 2004, también en los chasis.

Llegados a 2006, ve la luz una nueva generación de la Sprinter, con un diseño que recoge los rasgos característicos de Mercedes‑Benz y los conjuga con las propiedades prácticas de una furgoneta.

Faros bixenón opcionales y una luz para curvas celebran su estreno en el segmento, al igual que el sensor de lluvia y luminosidad o el sistema KEYLESS ENTRY & SLIDE, que permite desbloquear las puertas y abrir la puerta corrediza eléctrica del compartimento de carga sin necesidad de tener la llave en la mano.

En cuanto a los motores, destaca un bloque de 2,15 litros de cilindrada con inyección directa CDI y turbocompresor que entrega potencias entre 88 CV y 150 CV.

Tres años después se incrementan las prestaciones de la Mercedes-Benz Sprinter con nuevos motores y cambios. El núcleo son motores de cuatro cilindros completamente nuevos con la denominación OM 651. La escala de potencia se extiende desde los 95 CV hasta 163 CV. Para el cambio, se dispone la nueva transmisión manual de seis velocidades ECO Gear.

El resto de novedades afectan al ESP®, que incluye función de estabilización de remolque, luz de freno adaptativa y, como opción, espejos gran angular calefactados en los retrovisores exteriores.

Finalmente, en 2012 sale al mercado una inédita versión de la Sprinter, con técnica mejorada, que monta nueva generación del ADAPTIVE ESP® con funciones adicionales.

En la actualidad, la furgoneta estrella de Mercedes-Benz es la primera del mundo disponible en las versiones con carrocería cerrada con un cambio automático de siete velocidades con convertidor de par.

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Saúl Camero

Periodista con 18 años de experiencia en el sector el motor, es especialista en vehículos comerciales y todo lo relacionado con el mundo “furgonetero”: pruebas, contactos, comparativas, técnica, etc.

También cuenta con un amplio bagaje en el sector del transporte profesional y el asociacionismo como redactor de las revistas Transporte Profesional y Truck.

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